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Rave Icon: 맹렬한 댄스뮤직을 선보였던 The Prodigy의 프론트맨 Keith Flint
Keith Flint는 49세를 일기로 세상을 떠났지만 그의 열광적인 에너지는 영원하리라
글: Bill Brewster | 2019-03-05
The Prodigy에서 작품을 담당하는 브레인이 Liam Howlett이라는 사실에는 이견이 없지만 많은 이들에게 있어 The Prodigy의 공식적인 얼굴은 언제까지나 Keith Flint로 남을 것이다. 에식스(Essex)의 레이브 본거지 Braintree의 the Barn의 열혈 댄서였던 Flint는 Howlett에게 음악의 꿈을 펼쳐보라고 제일 먼저 격려한 장본인이고, 그렇게 Howlett, Flint, Leeroy Thornhill, Maxim Reality의 밴드는 레이브시대의 가장 상징적인 그룹 중 하나인 The Prodigy가 되었다. Liam Howlett은 공식 발표를 통해 이렇게 말했다. "뉴스는 사실이다. 내가 하는 말을 나도 믿을 수가 없지만 우리의 형제 Keith가 지난 주말 스스로 목숨을 끊었다. 나는 너무나 큰 충격을 받았고, 참을 수 없이 화가 나고, 혼란스럽고, 가슴이 찢어진다."

Liam Howlett이 인더스트리얼, 레이브, 브레이크비트, 하드코어, 디트로이트 테크노와 시카고 하우스를 요리해서 완벽하게 새롭고 독특한 결과물을 만들어내는 것에 천부적인 재능을 가지고 있다면 그 불협화음과도 같은 메시지를 전달해내는 것은 스테이지 댄서들, 그 중에서도 Flint의 에너지였다. The Pdogidy는 차트 5위에까지 올랐던 `Charly`의 성공 이후 한동안 새로울 게 없다는 논란에 휘말렸지만 1994년에 발표한 `Music For The Jilted Generation`이 머큐리상(Mercury Prize) 후보에 오르면서 그들의 입지는 한층 더 높아졌다.





Keith Flint가 마이크를 잡은 1996년 히트작 ‘Firestarter’는 The Prodigy의 첫 차트 1위곡이 되었다. The Prodigy의 또 다른 차트 1위곡 ‘Breathe’와 ‘Baby’s Got A Temper’에서도 역시 보컬을 맡았다. Luther Vandross보다는 Johnny Rotten을 더 연상시키는 Flint의 보컬로 The Prodigy는 특유의 신랄한 사운드를 보유하게 되었고, 이는 그들이 비교적 폐쇄적인 댄스뮤직의 세계를 넘어 세계무대와 페스티벌 업계까지 진출하는 초석이 되었다. The Chemical Brothers와 Orbital 등 동시대 다른 밴드들이 라이브 관중에게 어필하는 비주얼을 가지고 있었다면 Flint는 과다하다 싶을 정도의 에너지로 관중의 이목을 The Prodigy에 집중시켰다. Radio 1의 DJ Annie Nightingale은 보는 것만으로도 이렇게 신이 나게 해주는 것은 Flint와 The Prodigy가 `The Who 이래 최고`라고 말하기도 했다.

Flint의 엄청난 무대장악력과 펑크락 애티튜드는 1990년대에 일렉트로닉뮤직 분야를 둘러싸고 있는 벽 너머의 전혀 다른 관중에게도 어필하는데 필수적인 역할을 했다. `Firestarter’가 수록된 앨범 ‘The Fat Of The Land’는 미국에서 기록적인 성공을 거두면서 The Prodigy는 앨범을 발매한 1997년에 Lollapalooza의 헤드라이너로 서기도 했다. 그들은 그래미상에도 후보로 올랐다.





Flint 개인으로서는 무대와 댄스플로어에서 보여지는 비현실적인 미치광이 같은 모습은 전혀 없는, 아주 유순하고 친근한 캐릭터라고 업계에서 소문이 자자하다. Flint는 음악 외에 오토바이에도 열정적이어서 바이크 레이싱팀 Traction Control을 꾸릴 정도였다. 레이서 Ian Hutchinson은 Traction Control 소속으로 티티레이스(Isle of Man TT) 우승 3회를 비롯한 다른 여러 타이틀을 거머쥐었다. Flint는 에식스 출신답게 The Leather Bottle이라는 펍을 인수해서 몇 년 간 운영하기도 했다.

The Prodigy가 2018년 11월에 ’No Tourists’를 발매한 이후 Flint는 여전히 밴드와 함께 녹음작업 및 투어를 진행하던 중이었기 때문에 그의 죽음이 주는 충격은 더욱 크다. 그들은 49세라는 Flint의 나이가 무색하게 여전히 무시무시한 무대를 보여주었고 조금도 주춤하는 기색이 없었던 것이다. “보란 듯이 올라가지 못 할 거면 그게 다 무슨 의미가 있어?” 그는 작년에 우리에게 이렇게 말했었다. 원조 Firestarter는 우리 곁을 떠났지만 그의 에너지는 엄청난 영향력을 가진 백 카탈로그에 담긴 채 영원히 살아 숨쉬며 앞으로도 계속해서 댄스뮤직 커뮤니티에게 영감을 줄 것이다.






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